O que causa o Câncer?

As causas de câncer estão relacionadas a fatores externos e/ou internos ao organismo. As causas externas estão relacionadas ao meio ambiente, aos hábitos e costumes próprios de uma determinada comunidade. As causas internas são, na maioria das vezes, geneticamente pré-determinadas, mas estão ligadas à capacidade do organismo de se defender de agressões externas.

Esses fatores causais podem interagir de várias formas, aumentando a probabilidade de transformações malignas nas células normais. Dados mostram que 80% a 90% dos cânceres estão associados a fatores ambientais. Alguns deles são bem conhecidos, como os cigarros e a exposição excessiva ao sol. Outros estão em estudo, tais como alguns componentes dos alimentos que ingerimos. Existem alguns fatores que ainda são completamente desconhecidos.

O envelhecimento traz mudanças nas células que aumentam a sua suscetibilidade à transformação maligna e isto, somado ao fato de as células de pessoas idosas terem sido expostas por mais tempo aos diferentes fatores de risco para câncer, explica em parte a maior incidência nesses indivíduos.

Fatores de risco de natureza ambiental

Os fatores de risco ambientais de câncer são denominados cancerígenos ou carcinógenos e atuam alterando a estrutura genética (DNA) das células. O surgimento do câncer depende da intensidade e duração da exposição das células aos agentes causadores de câncer. Por exemplo, o risco de uma pessoa desenvolver câncer de pulmão é diretamente proporcional ao número de cigarros fumados por dia e ao número de anos que ela vem fumando.

Hereditariedade

São raros os casos de câncer causados por fatores hereditários, familiares ou étnicos, apesar de o fator genético exercer um importante papel no surgimento da doença (oncogênese). Um exemplo é o dos os indivíduos portadores de retinoblastoma que, em 10% dos casos, apresentam histórico familiar desse tipo de tumor.

Fonte: INCA